Wanita yang bisa menentukan masa depan Boris Johnson

Semua mata saat ini tertuju pada Sue Gray, karena temuan awalnya tentang “partygate” baru saja dijatuhkan pada hari Senin 31 Januari. Tapi siapa sebenarnya PNS yang ditugaskan mengusut itu?

Pada 1980-an, Gray sempat menghentikan karir pegawai negerinya untuk membeli sebuah pub di “negara bandit” di Irlandia Utara selama The Troubles. Jika Boris Johnson membutuhkan bukti bahwa kepala inkuisitornya tidak mudah menyerah, maka menjadi induk semang sebuah pub di Newry yang dekat dengan perbatasan Irlandia menunjukkan bahwa dia bukanlah sentuhan lembut.

Gray mendapat tugas untuk menyelidiki serangkaian dugaan pesta penguncian yang diadakan di Downing Street dan di seluruh pemerintahan selama pandemi Covid-19. Laporan tersebut kini telah selesai, dengan temuan awal bahwa ada “kegagalan kepemimpinan dan penilaian”.

Laporan, yang diterbitkan di gov.uk, terdiri dari 12 halaman dan mengungkapkan bahwa 12 pertemuan tunduk pada penyelidikan Polisi Metropolitan.

Perdana Menteri telah diinterogasi oleh Ms Gray atas tuduhan “Partygate” yang dia dan anggota parlemen lainnya hadapi dan The Telegraph mengerti bahwa dia membagikan semua yang dia ketahui dengan pegawai negeri.

Dominic Cummings juga diwawancarai oleh Ms Gray sebagai bagian dari penyelidikannya. Mantan ajudan utama Johnson, yang telah kritis terhadap Perdana Menteri sejak meninggalkan No10, sebelumnya telah mengklaim di blognya bahwa dia dan saksi lainnya siap untuk bersumpah di bawah sumpah bahwa Johnson telah “berbohong kepada Parlemen tentang partai”.

Namun, Cummings menolak untuk bertemu dengan Gray secara langsung karena dia takut Boris Johnson akan “memutarnya ke media” dan malah mengirim email tanggapannya.

Menjelang laporan yang diterbitkan, Downing Street sudah merencanakan tanggapannya – dengan janji untuk membersihkan budaya minum dan melanggar aturan yang tampaknya telah diadopsi, serta potensi pemecatan anggota senior.

Yang tidak menyenangkan bagi Perdana Menteri, seorang anggota parlemen pernah menggambarkannya sebagai “wakil dewa”, sementara Sir Oliver Letwin mengakui ketika di Kabinet bahwa itu telah membawanya “tepatnya dua tahun sebelum saya menyadari siapa yang menjalankan Inggris”, menambahkan: Kerajaan Inggris sebenarnya sepenuhnya dijalankan oleh seorang wanita bernama Sue Gray. Tidak ada yang bergerak di Whitehall kecuali Sue mengatakannya.”

Dia tidak menderita bodoh. Selama enam tahun, dia adalah direktur jenderal, kepatutan dan etika, di Kantor Kabinet.

Dia melakukan penyelidikan ke “plebgate” – di mana Andrew Mitchell, mantan kepala cambuk, dituduh menyebut seorang perwira polisi sebagai “plebgate” – dan tuduhan bahwa Damian Green telah menggunakan komputer parlementernya untuk mengakses pornografi. Green, yang saat itu menjabat sebagai wakil perdana menteri, terpaksa mengundurkan diri.

Sekarang berusia 63 tahun, Gray telah memegang jabatan pegawai negeri senior di bawah sejumlah perdana menteri, baik Partai Buruh maupun Konservatif, dan telah melakukan trik untuk membuat para politisi tidak mengetahui kecenderungan politiknya sendiri.

Dia tetap berhubungan baik dengan Alastair Campbell, mantan direktur komunikasi dan strategi Tony Blair, dan keduanya tetap berhubungan.

“Dia adalah wanita yang sangat, sangat kuat,” kata Campbell pada 11 Januari. “Dia sangat peduli dengan apa yang terjadi di Pemerintahan. Saya tidak akan tahu tentang politiknya … tetapi dia adalah seseorang yang penilaiannya saya hargai.”

Dalam satu volume buku harian Mr Campbell, dia merujuk sejumlah pertemuan dengannya setelah meninggalkan Downing Street – paling tidak karena salah satu peran utama Ms Gray adalah memeriksa memoar politik, untuk memastikan tidak ada rahasia negara yang diberikan atau pegawai negeri difitnah secara tidak adil.