skor, berita tim, dan pembaruan babak 16 besar terbaru

Bdan Mike McGrath

Butuh waktu lima tahun dan enam upaya tetapi Romelu Lukaku akhirnya berhasil meraih kemenangan pertama atas Cristiano Ronaldo musim lalu.

Itu adalah momen untuk menikmati Lukaku di San Siro setelah menang melawan salah satu idolanya. Dia mencoba untuk mengambil Scudetto dari penyerang Juventus tetapi ada apresiasi yang mengakar untuknya, sampai pada titik di mana dia akan memperdebatkan kasusnya ketika berdebat tentang Messi vs Ronaldo di antara teman-teman.

Lukaku tidak berbeda dengan striker lain di puncak daftar pencetak gol Eropa, sibuk dengan siapa sebenarnya. Satu ungkapan yang muncul adalah “stat-padder”, dipinjam dari olahraga Amerika, di mana seorang pemain meningkatkan statistiknya dengan gol-gol yang tidak banyak artinya dalam permainan.

Ronaldo bukan stat-padder. Pertunjukan besar, gol penting di panggung tertinggi. Hukuman hiburan tidak berarti apa-apa baginya.

Standar inilah yang ingin diukur oleh Lukaku dalam karir di mana pertanyaan telah diajukan apakah dia termasuk dalam kelompok striker teratas. Kepercayaan dirinya telah berfluktuasi tetapi saat ini ia menuju ke pertandingan babak 16 besar Euro hari ini, melawan Portugal dan Ronaldo, sebagai pemain dengan arogansi yang sehat di mana permainannya berada.

Ronaldo akan memulai pertandingan di La Cartuja di Seville yang membutuhkan satu gol untuk menyalip Ali Daei dan menjadi pencetak gol internasional terkemuka sepanjang masa, dengan Lukaku di antara beberapa pemain yang memiliki peluang untuk mengejarnya.

Faktanya, rekor Lukaku lebih baik dibandingkan dengan 63 gol dari 96 caps. Ronaldo telah mencetak 36 gol setelah jumlah yang sama dari internasional, meskipun tingkat mencetak gol sejak itu telah menjadi manusia super.

Meskipun menjadi pencetak gol terbanyak Belgia, Lukaku telah mengalami hubungan yang tidak nyaman dengan para pendukungnya. Dia telah dicemooh karena kesalahan buruk dan mengartikulasikan rasa frustrasinya sebelum Piala Dunia terakhir, ketika ditanya tentang komentar saudaranya tentang pemain paling produktif di negara itu yang tidak menerima penghargaan yang pantas dia terima. “Mungkin dia benar,” kata Lukaku.

“Ketika semuanya berjalan baik, saya membaca artikel surat kabar dan mereka memanggil saya Romelu Lukaku, striker Belgia,” tulisnya di Players’ Tribune. “Ketika keadaan tidak berjalan baik, mereka memanggil saya Romelu Lukaku, striker Belgia keturunan Kongo.”

Sejak finis ketiga di Piala Dunia, Lukaku kembali jatuh cinta dengan bermain untuk Belgia. Sebelumnya, ada pertanyaan kapan dia bisa menyebutnya sehari dengan sepak bola internasional. Mencapai 50 gol?

Qatar? Sekarang diperkirakan dia memiliki satu mata pada abadnya untuk Belgia, yang hanya akan membutuhkan 50 caps lagi mengingat tingkat penilaiannya saat ini.

Vincent Kompany adalah orang kepercayaan dalam skuad Belgia dan tidak lagi di sana tetapi dia dekat dengan Axel Witsel dan Dedryck Boyata. Dia memiliki koneksi Chelsea dengan Eden Hazard, meskipun dia dipinjamkan ketika mereka berdua di klub. Ada chemistry di lapangan dengan Kevin De Bruyne.

Thierry Henry kembali menjadi staf pelatih juga merupakan faktor besar. Pasangan ini berbicara satu sama lain hampir setiap minggu ketika orang Prancis itu berangkat ke MLS dengan Montreal Impact. Sekarang dia kembali dan menunjukkan bahwa dia masih bisa bermain dalam latihan.

Menjelang pertandingan Finlandia pekan lalu, para pemain berlatih tendangan bebas selama setengah jam sebelum Henry melangkah maju dan memasukkan satu tendangan ke sudut atas dengan kaki kirinya. Lukaku mengantarnya keluar lapangan, dengan mengatakan: “Kami pencetak rekor tidak perlu berkeliaran di sini.”

Lukaku baru saja menginjak usia 28 tahun dan telah tampil paling bahagia dalam karirnya, setelah memenangkan gelar pertamanya, bersama Inter Milan, sejak ia masih menjadi striker muda bersama Anderlecht. Dia ingin tetap bersama juara Italia dan memenangkan gelar berturut-turut, membuktikan musim lalu bukanlah kebetulan.

Satu-satunya penghalang adalah tawaran yang mungkin dipertimbangkan oleh pemilik Inter untuk meringankan masalah keuangan. Banyak sumber Italia mengatakan £103 juta akan mengamankan Lukaku, yang jauh lebih murah daripada harga yang diminta Harry Kane, Erling Haaland atau Kylian Mbappe.

Keputusan Manchester United untuk membiarkannya pergi ke Inter adalah bagian dari kebangkitan budaya Ole Gunnar Solskjaer tetapi mereka masih mencari pengganti jangka panjangnya, setelah menemukan solusi jangka pendek di Edinson Cavani.

Dia selalu mengejar ketinggalan di bawah Solskjaer, telah jauh dari klub ketika pemain Norwegia itu tiba. Dia diberi izin oleh Jose Mourinho untuk terbang dengan pesawat pribadi untuk kelahiran anak pertamanya setelah kekalahan dari Liverpool pada 16 Desember. Pada saat dia kembali dari cuti ayah, Mourinho telah digantikan.

Solskjaer memulai masa jabatannya tanpa striker utamanya dan membuat Lukaku kembali beraksi setelah Natal sebelum memainkannya melawan Paris St-Germain dan melihat dua golnya membuatnya mendapatkan pekerjaan permanen. Namun, di penghujung musim, Solskjaer mencari kombinasi berbeda di lini depan, semuanya melibatkan Marcus Rashford sebagai penyerang tengah. Tampaknya Rashford adalah masa depan bagi United.

Antonio Conte-lah yang mengembalikan kepercayaan diri Lukaku saat pindah ke Inter. Ahli gizi di San Siro juga mengubah pola makan Lukaku dan membuatnya lebih kurus setelah mendeteksi masalah pencernaan.

Hasilnya adalah kembalinya pemain tersebut di awal karirnya di United, yang mencatat kecepatan tinggi di akhir pertandingan dengan sprintnya.

“Dia mengendalikan seluruh situasi. Saya tidak tahu bek mana pun, selain [Virgil] Van Dijk, secara fisik yang bisa menghadapi itu,” kata Rio Ferdinand, menganalisis permainannya di BBC. Ini adalah pujian yang tinggi untuk pemain dengan lebih banyak gol internasional dalam pandangannya, mungkin membawanya ke satu abad.