‘Saya tahu waktu saya sudah habis setelah SMS pagi’

Frank Lampard mengungkapkan bahwa dia dipanggil ke ruang rapat Chelsea dengan pesan teks pagi hari ketika dia dipecat 10 bulan lalu.

Olahraga Telegraf mengungkapkan pemecatan Lampard pada pukul 09:45 pada tanggal 25 Januari, tak lama setelah Bruce Buck mengirim pesan kepada pencetak gol terbanyak klub yang menyuruhnya untuk pindah latihan ke sore hari dan pergi ke pertemuan dengan para eksekutif.

Lampard, berbicara di The Overlap dengan Gary Neville, mengakui bahwa dia tahu bahwa dia tahu satu setengah tahun sebagai manajer di Stamford Bridge sudah berakhir.

“Kami mengalahkan Luton di babak keempat Piala FA,” kata Lampard. “Lalu keesokan paginya saya mendapat pesan dari Bruce Buck, sang ketua, mengatakan: ‘bisakah Anda pindah latihan dan datang menemui kami di ruang rapat?’

“Pesan pertama itu juga… Anda bangun dan berpikir: ‘mari kita lihat-lihat Instagram’. Saya bercanda, tetapi begitu klub membuat keputusan untuk bersikap adil, tidak ada cara yang baik untuk melakukannya.”

“Saya langsung tahu. Mungkin ada cara etiket yang berbeda untuk melakukannya tetapi pada akhirnya hasilnya sama.

“Ketika saya bertemu Bruce dan Marina (Granovskaia) itu sangat ramah. Aku tahu apa yang akan terjadi saat itu juga. Tidak pada saat itu tetapi Anda bersyukur untuk periode tersebut. Mereka akan pindah dan tidak ada yang bisa Anda lakukan di sana.

“Saya belum pernah berada di posisi itu sebelumnya, jadi agak tidak nyata pada saat itu, tetapi ketika Anda mengambil pekerjaan itu, Anda memahami bahwa panggilan itu bisa datang. Di Chelsea itu mungkin akan datang kecuali Anda pergi dan memenangkan gelar berturut-turut dan itu tidak akan pernah terjadi.”

‘Kami tidak ingin terdegradasi’

Lampard bekerja di bawah larangan transfer selama musim panas pertamanya sebagai manajer di musim 2019/20 dan mengamankan tempat Liga Champions, melebihi harapan ketika ia bertemu dengan direktur Marina Granovskaia dalam wawancara untuk pekerjaan itu.

“Marina berkata dia akan mengerti jika kita tidak berakhir di tempat kita biasanya berakhir. ‘Kami tidak ingin terdegradasi’, saya ingat kata-kata itu,” kata Lampard.

Pada waktunya di Chelsea, Lampard merasa bahwa skuadnya terlalu besar dan dia juga merasa perlu melakukan perubahan dalam gawang karena Kepa Arrizabalaga, penandatanganan £ 71,6 juta, sedang berjuang.

“Kami memiliki skuat besar dan kehilangan pemain. Kami membutuhkan skuad yang, bagi saya, kurang pada saat itu. Jangan salah paham. Mereka kemudian memenangkan Liga Champions musim lalu jadi kedengarannya agak naff.

“Ini sulit karena kami memiliki tiga bek kiri, dan Anda hanya bisa memainkan satu secara umum, dan lima bek tengah. Fikayo (Tomori), yang telah brilian bagi saya di Derby dan sangat, sangat baik bagi kami di tahun pertama di Chelsea, saya bisa melihat dan merasakan dia akan menjadi bek tengah yang sangat bagus untuk Chelsea selama bertahun-tahun yang akan datang.

“Tapi dia berada di usia perkembangan di mana Anda akan keluar dari tim Chelsea pada usia 21 tahun ketika ada persaingan semacam itu untuk mendapatkan tempat. Tapi ketika Anda punya lima itu Fikayo atau (Antonio) Rudiger, atau (Andreas) Christensen, dua di antaranya di rumah untuk permainan.

“Itu tidak baik dan Anda tidak bisa mengintimidasi — pemain, mengatakan ‘oke saya akan meninggalkan Anda di rumah tapi jangan khawatir Anda akan kembali minggu depan’ jika bukan itu masalahnya. Saya tidak akan menginginkan itu sebagai pemain dan itu sangat sulit.

“Skuatnya besar dan sulit. Seiring berjalannya waktu, dan manajer baru ada di sana sekarang, Anda dapat membuat perubahan dan memangkas, tetapi itulah yang saya rasakan saat itu.”

Lampard juga mengatakan dia siap untuk kembali melatih dan merasa terjun ke media setelah pensiun sebagai pemain tidak sebanding dengan gaya hidup kepelatihan.

“Saya ingin berpikir bahwa saya adalah orang yang baik. Saya ingat mengatakan beberapa hal tentang Pogba – dan dia adalah karakter yang memecah belah. Saya bertemu dengannya ketika Man Utd bermain melawan Chelsea dan saya merasa tidak enak. Saya merasa saya menikmatinya tetapi itu tidak memberi saya gebrakan nyata yang saya idamkan, ”tambahnya.