Politisi tidak boleh meninggalkan mereka yang mengorbankan darah atas perintah mereka

Situasi di Afghanistan memilukan. Kunduz tampaknya over-run pada hari Minggu; Pasukan Operasi Khusus Afghanistan beroperasi di seluruh negeri ketika mereka mencoba untuk menopang Polisi Nasional Afghanistan dan Tentara Nasional Afghanistan, sementara beberapa komandan mereka hanya menyamar dan bergabung dengan Taliban, seperti yang dilakukan kepala polisi di Lashkah Gah minggu lalu.

Ini menyedihkan, tentu saja. Tapi yang lebih buruk adalah pengabaian total dari mereka yang melewati ambang untuk Afghanistan yang lebih baik dan bekerja untuk Pasukan Inggris, karena tahu itu akan menempatkan mereka pada risiko yang signifikan ketika kami pergi.

Menteri Dalam Negeri dan Menteri Pertahanan menulis surat yang sangat bodoh minggu ini sebagai tanggapan atas keprihatinan yang dipahami dengan baik dan benar-benar sah dari lebih dari 40 pemimpin dalam membela pengabaian kelompok ini. Tapi sejak itu, Menteri Pertahanan telah menerapkan dirinya untuk memahami masalah, dan membuat perubahan kebijakan yang pasti akan menyelamatkan nyawa. Masih banyak yang harus dilakukan untuk memastikan bahwa Program Bantuan dan Pemukiman Kembali Afghanistan (ARAP) melakukan apa yang kita perlukan, tetapi sekarang berada di tempat yang jauh lebih baik daripada tujuh hari yang lalu.

Tapi itu memungkiri masalah yang sedang berlangsung di negara ini ketika datang untuk menjaga orang-orang yang benar-benar mengotori tangan mereka dan sering mengorbankan segalanya untuk mengejar tujuan politik yang didiktekan dari Whitehall.

Saya telah menanyakan tiga perdana menteri Inggris terakhir secara langsung mengapa ini terjadi. David Cameron memahami kemarahan saya, tetapi tersapu oleh Brexit. Saya pikir Theresa May hanya berpikir saya aneh. Sementara Boris Johnson berbicara tentang permainan yang bagus, dia tampaknya tidak bisa mengabaikan orang-orang di sekitarnya yang masih percaya bahwa menjaga orang tidak sepadan dengan modal politik.

Tetapi mereka semua sepakat pada hal yang sama: bom, peluru, penyelamatan sandera, dan foto-foto di kapal induk “baik” secara politis. Detail merawat orang? Nah pada saat itu kita lebih terobsesi dengan perang budaya konyol berikutnya atau hal lain yang lebih baik dari jantung. Orang yang rusak? Konsekuensi yang dihadapi pria dan wanita pemberani kita; hal-hal itu tentu saja tidak polling dengan baik. Dan selain itu, kami terus memberi tahu mereka betapa kami menghargai mereka, bukankah itu cukup?

Alih-alih berbicara tentang betapa bangganya kita dengan kelompok yang menumpahkan darah untuk kita ini, bagaimana jika kita bertanya kepada mereka: bagaimana rasanya menjadi prajurit atau wanita di Inggris hari ini? Bagaimana rasanya menjadi veteran tua kampanye Irlandia Utara dan polisi datang ke rumah Anda pada jam 6 pagi dan membawa Anda untuk diinterogasi atas sesuatu yang terjadi hampir lima puluh tahun yang lalu? Bagaimana rasanya menjadi seseorang yang melewati ambang batas untuk melayani Pasukan Inggris sebagai penerjemah dengan risiko besar bagi Anda dan keluarga Anda, dan kemudian menerima surat penolakan standar dari Program Pemukiman Kembali Afghanistan yang membuat nama Anda salah?

Saya pikir ini tentang empati; empati yang hilang. Saya tahu metode saya brutal dan saya memanggil rekan kerja dan menteri secara terbuka. Saya menyadari efek kamikaze yang telah terjadi pada karir panjang dan memuaskan yang saya rencanakan dalam politik. Tetapi jika kita melakukan itu, kita dapat mencapai apa yang pertama-tama kita lakukan di dunia politik – meningkatkan kehidupan mereka yang benar-benar membutuhkan kita.

Saya bangga dengan upaya kolektif kami minggu lalu, tetapi masih banyak yang harus dilakukan ketika datang untuk menjaga mereka yang menumpahkan darah atas perintah politisi, yang masih terlalu tidak tertarik pada konsekuensi manusia dari beberapa tindakan konyol mereka. keputusan.

Johnny Mercer MP adalah mantan Menteri Pertahanan, Rakyat dan Veteran dan mantan kapten di Angkatan Darat