Pep Guardiola menciptakan budaya kemenangan yang tidak terlihat sejak Sir Alex Ferguson di Manchester United

ITUsalah satu pujian terbesar yang dapat Anda berikan kepada Manchester City di bawah Pep Guardiola adalah Anda dapat dengan mudah melupakan ketika pemain besar hilang. Mereka begitu bagus, begitu cair, begitu baik diminyaki dalam sistem manajer sehingga mereka dapat menyerap absen seperti beberapa orang lain, meskipun memiliki skuad yang lebih kecil daripada yang disadari banyak orang.

Mungkin itu membantu menjelaskan mengapa klaim Thomas Tuchel dan Virgil van Dijk pekan lalu tentang City beruntung sejauh menyangkut cedera dan kasus Covid-19 terdengar hampa. Pemain telah hilang, Anda tidak akan berpikir begitu. Ambil contoh, kemenangan 1-0 atas Chelsea, ketika City mengambil langkah besar lainnya menuju gelar Liga Premier keempat dalam lima musim berkat gol Kevin De Bruyne pada menit ke-70.

Itu adalah penampilan pertama John Stones dan Kyle Walker di liga masing-masing selama empat minggu dan enam minggu, bahkan jika Anda jarang menyadari dua bek paling berpengaruh City sebagian besar tidak tersedia selama periode ketika sang juara membangun kekuatan yang luar biasa. . Terlebih lagi, mereka bermain melawan Chelsea seperti mereka tidak pernah pergi.

Namun selama 10 menit pertama, ketika sebuah slip dari Stones membuat Romelu Lukaku mampu mencetak gol, bek tengah Inggris itu tidak melakukan kesalahan. Walker juga masuk kembali dengan cukup mulus. Ini berbicara banyak untuk kekuatan mental skuad dan lingkungan yang dibina oleh Guardiola.

Sejak Sir Alex Ferguson merakit mesin kemenangan di Manchester United, Liga Premier memiliki budaya seperti yang diciptakan Guardiola selama hampir enam tahun bersama City. Semua orang mendapat permainan dan semua orang membeli etos. Menang sangat membantu, tetapi City menjalankan lingkaran yang baik.

Di sisi lain, situasi dengan Raheem Sterling musim ini bisa jadi tak terkendali. Sebaliknya, penyerang Inggris itu menerima tantangan yang dijatuhkan Guardiola dan mendapat hadiah. Ada tanda-tanda yang jelas baru-baru ini bahwa Sterling kembali ke performa terbaiknya.

Demikian pula, dengan keraguan atas masa depan Aymeric Laporte di musim panas setelah musim di mana ia sebagian besar bermain sebagai pengganti Stones dan Ruben Dias, situasi bek tengah berpotensi menjadi salah satu masalah terbesar Guardiola dan sumber konflik. Bagaimanapun, beberapa tim lain memiliki tiga bek tengah yang tangguh.

Masalah cedera Stones telah memberikan manajer satu keputusan kurang canggung untuk membuat, tapi bek telah belajar nilai kesabaran dan ketekunan dan mengambil kesempatan pada hari Sabtu. Ditanya mengapa Dias tidak menjadi starter melawan Chelsea, Guardiola berkata: “Saya memutuskan pada John, itu saja.”

Pertandingan Chelsea adalah clean sheet ketujuh yang dipertahankan City selama 12 pertandingan kemenangan di liga dan membantu menjelaskan mengapa, ketika mereka unggul, mereka selalu menang.

Sejak Guardiola tiba di Manchester pada 2016, City telah memenangkan 90 persen pertandingan Liga Premier di mana mereka mencetak gol pertama, dan musim ini telah memenangkan semua 17 pertandingan liga di mana mereka memimpin.