Novak Djokovic memenangkan gelar Wimbledon keenamnya dan Grand Slam ke-20 dengan kemenangan atas Matteo Berrettini

TGambaran abadi dari kemenangan semifinal Matteo Berrettini pada hari Jumat adalah bahasa tubuh yang putus asa dari ayahnya Luca, yang duduk membungkuk di kotak pemain seperti orang yang menderita mabuk laut akut.

Tetapi jika Luca merasa sulit untuk menyaksikan putranya melewati Hubert Hurkacz dalam empat set yang relatif tenang, bagaimana dia akan mengatasinya hari ini? Mulai pukul 14:00 di Centre Court, Matteo akan mencoba melakukan sesuatu yang belum pernah dilakukan oleh orang di generasinya sebelumnya: mengalahkan Novak Djokovic di final besar.

Ini adalah tenis yang setara dengan menyeberangi Atlantik dengan lilo. Catatan Djokovic memberi tahu kita bahwa dia tidak terkalahkan di pertandingan besar, dan di Wimbledon juga. Orang terakhir yang mengalahkan petenis Serbia itu di sini ketika dia fit dan menembak adalah Andy Murray, pada tahun 2013.

Tidak ada yang memiliki banyak kepercayaan pada peluang Berrettini. Bahkan mungkin bukan ayahnya. Tetapi sebagai orang Italia pertama yang mencapai final Wimbledon, dia telah melampaui ekspektasi.

“Mereka selalu berkata, ‘Ketika keadaan menjadi sulit, orang Italia pergi berbelanja,’” canda Pat Cash, juara 1987 di sini. “Tidak dalam kasus orang ini. Dia pesaing yang hebat.

“Saya pikir Berrettini memiliki kesempatan untuk ini,” tambah pria Australia itu.

“Dia tidak sekomplit pemain seperti [Stefanos] Tsitsipas tapi rumput hanya memberinya satu kaki lagi. Maksudku, servis dan forehandnya adalah pukulan monster, seperti [Andy] Roddick, tapi ini hampir level lain. Saya tidak bisa memikirkan kombinasi satu-dua yang lebih baik.”

Dengan tinggi 6 kaki 5 inci, Berrettini cocok dengan pola finalis Wimbledon modern. Selama dekade terakhir, hanya empat pria dari luar “Empat Besar” yang memainkan pertandingan piala, dan masing-masing telah menjadi raksasa dengan meriam untuk lengan kanan: Milos Raonic, Marin Cilic, Kevin Anderson dan sekarang Berrettini. Di turnamen hingga saat ini, ia telah mencatatkan 101 ace – 36 lebih banyak dari Denis Shapovalov di tempat kedua – dan hanya melepaskan lima break servis.

Ini adalah jenis tenis alfa-pria yang sama yang membawanya ke gelar di Queen’s tiga minggu lalu. Namun, jika ada, statistik pengembaliannya bahkan lebih mencolok. Berrettini memenangkan 28 persen game dari servis lawannya, hanya tertinggal satu angka di belakang Djokovic yang 29 persen.

Dan Djokovic – yang akan meraih gelar mayor ke-20 hari ini untuk menyamakan kedudukan dengan rekor Roger Federer dan Rafael Nadal – terkenal sebagai pemain yang kembali paling hebat dalam permainan ini. Apakah ada celah di armor Djokovic? Tidak dalam arti teknis.

“Satu-satunya elemen kecil dari kerentanan kadang-kadang ketika dia merasa orang banyak menentangnya,” kata legenda Wimbledon Tim Henman kemarin.

“Ada saat-saat ketika itu membuatnya frustrasi. Itu kembali ke keinginannya untuk dicintai serta pemain terbaik yang pernah hidup.

“Saya mengomentari pertandingan putaran ketiga melawan [Denis] Kudla,” tambah Henman. “Dia bangkit satu set dan satu break, dan tiba-tiba dia mengamuk di depan penonton. Satu-satunya cara Berrettini bisa menang adalah Djokovic harus mengalihkan perhatian dan frustrasi. Itu akan berdampak buruk pada kinerjanya.”

Meskipun Djokovic tetap tenang dan terkendali selama semifinalnya sendiri melawan Shapovalov, mengelola poin-poin besar dengan efisiensi klinisnya yang biasa, ia jelas menjadi gusar melawan Kudla – yang kemudian mengakui bahwa “itu adalah bagian dari taktik, untuk menggunakan penonton dan coba buat dia bingung” – pada hari Jumat pertama turnamen ini.

Dan itu melawan seorang pria peringkat di luar 100 besar dunia. Berrettini akan menjadi proposisi yang berbeda. Dia cukup membuat Djokovic tidak nyaman di perempat final Prancis Terbuka baru-baru ini untuk menarik auman pembangkangan dari lawannya pada akhir pertandingan empat set mereka.

Dan itu terjadi di permukaan yang menguras banyak energi dari servis 139mph dan forehandnya yang mengental. Di rumput, bidikan ini meluncur jauh lebih cepat, seperti batu yang melompati permukaan danau yang bening. Bahkan Djokovic, yang fleksibilitas dan gerakan gesernya memungkinkan dia untuk mengambil bola yang pemain lain akan menyerah untuk hilang, kemungkinan akan ditekankan oleh pengeboman tanpa henti Berrettini.

Bahkan mungkin ada alasan bagi Luca untuk menekan kecemasannya yang mual dan bangkit berdiri setiap kali putranya menembakkan sebuah ace, membuat penonton terkejut dengan harapan mengganggu konsentrasi dongeng Djokovic. Dalam pengecualian langka untuk stereotip nasional, Berrettini bukanlah penggemar sepak bola.

Tapi dia punya jawaban bagus yang siap pada hari Jumat, ketika ditanya tentang sinkronisitas pertandingan hari ini dengan final Kejuaraan Sepak Bola Eropa.

“Saya akan beritahu mereka [fans at home] untuk membeli TV yang bagus jika mereka belum memilikinya karena saya pikir ini akan menjadi hari Minggu yang istimewa bagi kita semua. “Ini sesuatu yang gila. Di tenis, karena itu tidak pernah terjadi [an Italian in a Wimbledon singles final]. Kemudian untuk sepak bola, kami tidak lolos ke Piala Dunia, jadi setelah upaya yang dilakukan tim, saya pikir mereka benar-benar pantas mendapatkan final ini.

“Jelas saya akan berpikir dulu tentang milik saya. Maka mungkin, jika saya memiliki kesempatan, saya akan menonton mereka.”

Oleh Simon Briggs