Louisiana dilanda angin 150mph saat badai menguat ke Kategori 4

Puluhan ribu orang mengindahkan permohonan dari gubernur Louisiana, John Bel Edwards, untuk melarikan diri sebelum badai yang mengancam jiwa itu.

Ada kemacetan lalu lintas di jalan raya utama dari Louisiana dan Mississippi, karena penduduk didesak untuk menggunakan jalan belakang untuk melarikan diri.

Antrian “Gila” dilaporkan di Bandara Internasional Louis Armstrong New Orleans pada hari Minggu, hanya untuk semua penerbangan dibatalkan.

“Semua hotel dalam radius seratus mil tampaknya sudah dipesan,” kata seorang wanita kepada stasiun televisi lokal.

“Tidak ada mobil sewaan untuk keluar dari sini. Dan saya kira perhentian berikutnya adalah Airbnb, tetapi itu berarti masuk ke pusat kota New Orleans, tempat badai akan melanda.”

Mereka yang gagal melarikan diri disarankan untuk berjongkok, daripada berada di jalan pada saat mereka akan diterpa angin badai.

Kerusakan akibat badai kemungkinan akan “seburuk Katrina” kata letnan gubernur Louisiana, Billy Nunguesser.

Dia mengatakan kepada ABC News bahwa tanggul di dekat Myrtle Grove, 28 mil selatan New Orleans telah jebol.

Kekuatan angin merobek atap bangunan, pohon tumbang dan kabel listrik tumbang.

Ada juga laporan tentang platform apung raksasa yang digunakan untuk mengakomodasi pekerjaan minyak yang terlepas dari tambatannya.

Puluhan orang yang menentang instruksi untuk mengevakuasi Grand Isle, sebuah pulau di lepas pantai Louisiana terjebak.

Cynthia Lee Sheng, presiden sekitar Jefferson Parish, mengatakan jalan-jalan tidak bisa dilewati.

“Jadi orang-orang itu hanya harus berjongkok dan menunggu badai berlalu sebelum aman dan sebelum kita bisa sampai ke mereka.”

Meskipun lebih kuat dari Katrina, para pejabat berharap bahwa $ 14 miliar yang dihabiskan untuk tanggul dan perlindungan badai dapat membantunya menghindari kehancuran pada skala yang sama.

“Semua pemodelan kami menunjukkan bahwa bagian terpadat dari Louisiana tenggara di dalam sistem itu akan dilindungi dari gelombang badai,” kata Bel Edwards.