Lizzie Deignan ‘bersiap untuk kalah’ untuk mengklaim emas Olimpiade yang sulit dipahami

Deignan mengikuti Olimpiade itu di bawah awan kontroversi, kepahitan dan penyesalan, bahkan beberapa rekan pesaingnya mempertanyakan apakah dia harus berada di sana. “Saya harus menerima bahwa orang akan meragukan saya selamanya,” aku Deignan sambil menangis.

Lima tahun kemudian, Deignan menjadi orang yang berbeda lagi; menikah sekarang, ibu dari seorang putri berusia dua tahun, Deignan 3.0 lebih santai daripada versi 2012 atau 2016. Kurang cepat menilai orang lain, kurang repot menilai dirinya sendiri. “Secara pribadi dan profesional saya berada di tempat yang sama sekali berbeda,” katanya menjelang road race, di mana dia akan mencoba untuk menentang rintangan dan kuartet Belanda yang sangat kuat dengan mengklaim satu gelar utama yang masih belum dia dapatkan.

“Saya menikah dan punya anak dan hidup melalui pandemi. Jadi saya pikir perspektif saya tentang pentingnya berada di sini berbeda, ”katanya. “Maksud saya, jelas saya masih sangat fokus dan saya masih ingin memenangkan perlombaan, tetapi kemampuan saya untuk memiliki perspektif di mana posisinya dalam hidup saya berbeda. Saya jauh lebih santai daripada pergi ke Rio, hanya karena, ya, hidup itu baik.”

Dihadapkan dengan kekuatan tim Belanda, Deignan mengatakan dia harus “siap kalah, menang”. Dengan jatah maksimal empat pebalap, juara 2012 Vos, juara 2016 Anna van der Breggen, Demi Vollering dan Annemiek van Vleuten, Belanda memegang semua kartu as.

Van Vleuten, yang mengalami kecelakaan spektakuler di Rio lima tahun lalu, adalah opsi jarak jauh, Van der Breggen dan Vos dapat membuat balapan menjadi sulit ke sirkuit di mana Van der Breggen bisa melaju seperti yang dia lakukan di dunia tahun lalu. Jika turun ke sekelompok kecil, Vollering dan Vos dapat mengambil kemenangan.