Kisah di dalam minggu ketika dayung Inggris merobek dirinya sendiri

Bagi Anson hanya untuk mengabaikan kenyataan ini, untuk berpura-pura bahwa kita dapat mengabaikan Tokyo 2020 yang tertunda dan bahwa semuanya akan menjadi baik di Paris, menunjukkan ketidakpedulian terhadap keanehan olahraga elit.

“Mereka mencoba mengubah budaya olahraga itu,” katanya tentang kerja keras para pendayung, dalam wawancara dengan BBC. “Ini telah menjadi salah satu cara dalam melakukan sesuatu, budaya yang cukup keras, dan mereka mencoba untuk bertransisi ke sesuatu di mana atlet mendapatkan lebih banyak dukungan, di mana lingkungan lebih mendukung. Itu membutuhkan waktu.”

Ini adalah kata yang ditakuti dalam leksikon olahraga modern: budaya. Itu adalah obsesi yang sama, Anda akan ingat, yang dilakukan untuk Stuart Lancaster yang bertanggung jawab atas tim rugby Inggris. Dia akan berbicara dengan bangga tentang membawa veteran militer untuk memberikan pidato di ruang ganti, namun tidak ada yang berarti ketika mereka digabungkan dalam fase kumpulan Piala Dunia mereka sendiri. British Rowing, Anda rasa, telah menyerah pada khayalan yang sama bahwa perubahan budaya adalah jawabannya.

Kebenaran yang tidak menyenangkan, dalam olahraga ekstrem seperti ini, adalah bahwa otokrasi cenderung bekerja lebih baik daripada konsensus yang hambar. Grobler membentuk aksi ganda yang hebat dengan Sir David Tanner, direktur pertunjukan yang juga dikenal dengan otoritas keras dari latar belakangnya sebagai kepala sekolah di komprehensif Feltham.

Penerus Tanner hari ini adalah Brendan Purcell, seorang Australia yang ramah yang tampaknya kehilangan kata-kata setelah pertunjukan Olimpiade yang hina ini. Dia berbicara selama 20 menit tetapi jawabannya dibumbui dengan ungkapan manajerial seperti “proses yang kuat” dan “program dalam transisi”.

Purcell tahu bahwa perhitungan yang keras menunggu. “Jika melihat murni medali, kami memiliki target empat medali,” katanya. “Kami tidak memenuhi harapan kami sendiri. Kami tidak bisa bersembunyi dari itu.” Yang lebih mengkhawatirkan, dia juga tampak yakin bahwa katalog Tokyo nyaris meleset, dengan enam finis keempat di delapan final, menandakan beberapa lencana kehormatan. “Apakah kami benar-benar berkinerja buruk? Tidak, kami menempatkan perahu di zona medali. Hanya itu yang bisa kami kendalikan.”

Dia telah berjanji untuk menunjuk Peter Keen, sebelumnya kepala kinerja di UK Sport, untuk memimpin penyelidikan atas apa yang salah. Tapi masalah yang terungkap di sini hanya bisa diselesaikan dengan kejujuran yang brutal.

Sementara filosofi “medali dan banyak lagi” dijunjung tinggi oleh Tim GB akhir-akhir ini, dalam upaya yang dapat dimengerti untuk menjauhkan diri dari skandal intimidasi yang telah merusak beberapa olahraga Olimpiade, pergeseran budaya telah kandas dalam mendayung. Ada kesan bahwa salah satu mesin olahraga paling dihias di negara ini telah mengembangkan pusat yang lembut.

Dalam segala hal, British Rowing menuai apa yang telah mereka tabur.

Bagaimana pendanaan UK Sport diputuskan dan apakah dayung akan mengalami pemotongan keuangan lebih lanjut?

Oleh Tom Morgan

Berapa banyak uang yang didapat dari mendayung?

Dayung mendapat dana £24.655.408 selama lima tahun dari UK Sport, sedikit lebih banyak daripada spesialisasi Inggris lainnya yang diberikan di Tokyo.

Namun, kembalinya hanya dua medali – perak dan perunggu – dapat mendorong pemotongan lebih dari £ 2 juta untuk siklus Olimpiade berikutnya.

Kepala Olahraga Inggris Sally Munday telah mendesak perspektif – tetapi mengatakan, seperti semua olahraga, kinerjanya akan ditinjau. “Saya benar-benar mengerti mengapa orang bertanya tentang dua medali, tapi saya pikir kita perlu menempatkan ini ke dalam perspektif gambaran yang lebih besar untuk mendayung,” katanya kepada kantor berita PA.

“Mereka membuat delapan final, yang lebih banyak dari negara lain, dan memiliki enam finis di urutan keempat, dan mereka mungkin memiliki skuad termuda dan paling tidak berpengalaman yang mereka miliki dalam 20 tahun terakhir. Dan saya pikir Anda perlu menempatkan semua itu dalam konteks.

“Jelas mereka (British Rowing) akan kecewa karena hanya membawa dua medali, tetapi ada beberapa hal positif lainnya yang saya pikir menjadi pertanda baik bagi Paris. Kami akan melakukan review dengan setiap olahraga, yang terjadi setelah setiap Pertandingan. Mereka akan melihat apa yang perlu kami ubah, apa yang perlu kami lakukan secara berbeda ke depan, dan kami akan mendukung dayung dalam melakukan penilaian pasca-Pertandingan itu.”