Eropa bangkit kembali untuk meraih keunggulan dua poin saat Piala Solheim menuju final yang dramatis

Apa kontes. Jangankan kerfuffle hari pembukaan tentang apakah sebuah bola tergantung di tepi lubang, hari Minggu yang memikat telah menempatkan seluruh Piala Solheim ini di ujung pisau.

Setelah Amerika Serikat melawan di pagi hari, Eropa dengan gagah berani mengkonsolidasikan kembali keunggulan mereka di sore hari, bergerak menjadi keunggulan 9-7.

Tertinggal 5½-2½ semalam, tim tuan rumah dibangkitkan dalam format yang tidak disukai mereka, memenangkan foursomes 3-1. Momentumnya kuat dengan tim Pat Hurst, tetapi tim tamu menggali lebih dalam dan di jam terakhir yang panik mengambil empat bola 2½-1½.

Ini adalah Hari Buruh di AS pada hari Senin dan kapten tamu Catriona Matthew menghargai kemenangan yang akan diperoleh dengan susah payah. “Saya pasti akan memimpin dua pukulan pada titik ini di awal dan saya yakin,” Matthew, yang ingin menjadi kapten Eropa pertama yang menang dua kali, mengatakan. “Tapi ada jalan panjang yang harus ditempuh.”

Seperti yang ditunjukkan oleh skor dan kedekatan pergumulan individu, hampir tidak ada kertas rokok di antara keduanya dan itu, dengan sendirinya, meningkatkan prospek skenario mimpi buruk. Sangat mungkin untuk melihat orang Amerika yang berperingkat lebih tinggi masuk dalam 12 tunggal dan menang dengan satu poin.

Dan jika itu terjadi fokus akan jatuh tepat pada kontroversi hari Sabtu, di mana Madelene Sagstrom dan Nanna Koerstz Madsen secara efektif dihukum lubang.

Sagstrom yakin bahwa bola Nelly Korda tidak akan jatuh ke dalam lubang – dan tidak ada yang tidak setuju – jadi mengambilnya dan melemparkannya ke Korda. Seorang pejabat peraturan memutuskan bahwa bola menggantung di cangkir – Sagstrom bersumpah tidak – dan memutuskan putt telah dikonversi karena Korda tidak diizinkan berjalan ke lubang dan menunggu 10 detik. Kami hanya bisa berdoa agar kontes ini tidak sampai pada keputusan palsu seperti itu.

Korda tentu masih merasakan dampak yang tersisa dari pertengkaran itu. Petenis berusia 23 tahun itu tidak terlihat seperti petenis nomor satu dunia yang mematahkan bebek utamanya di PGA Wanita pada Juni dan kemudian merebut emas Olimpiade bulan lalu, saat dia dan Ally Ewing dipukul 5&4 oleh Mel Reid dan Leona Maguire di foursome. .

Korda untungnya dicadangkan oleh Hurst untuk empat bola sore, yang berarti dia telah memainkan tiga dan kalah dua hari ini. Tapi itu yang dia menangkan yang membuktikan bebannya.

Maguire dan Reid terlalu senang untuk memanfaatkannya, menambahkan lebih banyak kilau pada debut menakjubkan wanita Irlandia itu. Pada usia 26, Maguire adalah yang pertama dari negara itu yang melakukan tee di Solheim dan di sanalah dia, dikirim bersama Reid di sore hari dengan fourballs sebagai satu-satunya pemain di kedua tim yang tampil di keempat sesi.

Dia tetap tak terkalahkan setelah Reid menangkap break untuk birdie terakhir dan mendapatkan setengah dengan Jennifer Kupcho dan Lizette Salas.

“Saya tidak bisa meminta awal yang lebih baik untuk karir Solheim saya,” kata Maguire setelah kemenangan berempat. “Saya sangat beruntung memiliki dua mitra hebat dalam dua hari terakhir [she and Georgia Hall won their fourball on Saturday afternoon] dan Mel membuatku merasa sangat nyaman di luar sana, biarkan aku melakukan pekerjaanku, dan ya, itu bekerja dengan sangat baik.”

Reid hanya mengarahkannya ke tee pertama dan berkata, “Pergilah”. “Peran saya adalah membuatnya merasa nyaman sebagai seseorang yang telah bermain di beberapa Piala Solheim, dan sangat, sangat terkesan dengannya,” kata Reid. “Kegigihan dan tekad itu tidak ada duanya. Merupakan suatu kehormatan untuk bermain dengannya beberapa hari terakhir.”

Saat Reid dan Maguire bersiap untuk permainan empat bola mereka, suara dukungan AS di sini, di Klub Inverness yang indah, semakin keras dari menit ke menit. Pada awal berempat, papan peringkat telah menjadi lautan biru, dengan Eropa unggul di masing-masing dari empat pertandingan.

Namun di pertandingan puncak Danielle Kang dan Austin Ernst pulih dari ketertinggalan dua setelah tiga dan kemudian tertinggal satu dengan enam untuk bermain untuk menang pada pertandingan terakhir melawan Hall dan Sagstrom; Lexi Thompson melakukan pukulan 25-footer pada tanggal 17 untuk memungkinkan galeri menjadi jingo penuh saat dia dan Brittany Altomare menutup Charley Hull dan Emily Kristine Pedersen 2&1; lalu Kupcho dan Salas menembak jatuh Anna Nordqvist dan Matilda Castren 3&1.

Nordqvist dan Castren telah memenangkan kedua pertandingan mereka pada hari pertama dan pada dua-up setelah tujuh tampaknya berbaris menuju hat-trick. Tapi Kupcho, pemain pertama lainnya, terinspirasi, melakukan sejumlah putt panjang, termasuk 20-footer penutup di green kedua dari belakang.

Isyarat kekacauan. Penyebab yang hilang telah diubah menjadi defisit satu poin pada 6½-5½ saat matchplay tim menyatakan kembali kegemarannya pada pergeseran momentum dramatis dan hiburan yang kaya. Belum lagi jumlah permusuhan yang tak tertahankan.

Dan itu berlanjut dengan kemitraan rookie Yealimi Noh dan Mina Harigae mengalahkan Celine Boutier dan Sophia Popov 3&1. Skornya seimbang, tetapi Carlota Ciganda dan Koerstz Madsen melewati Jessica Korda dan Megan Khang dan Hull dan Pedersen melaju melewati Kang dan Ernst 3&2. Yang tersisa hanyalah Reid untuk memukulnya hingga dua kaki pada tanggal 18, berkat pantulan yang tidak disengaja, untuk memastikan bantalannya menjadi dua poin. Apakah itu akan cukup?