Emma Raducanu yang brilian mengalahkan Shelby Rogers untuk mencapai perempat final AS Terbuka

Tmimpinya berlanjut untuk Emma Raducanu, yang perjalanan ajaibnya di New York terasa seperti lepas dari naskah film. Bermain di panggung besar yaitu Arthur Ashe Stadium, sensasi remaja itu melangkah ke perempat final dengan hanya kehilangan tiga game, lalu menatap tribun raksasa dengan mata terbelalak dan bertanya-tanya.

Sungguh menakjubkan untuk berpikir bahwa, kurang dari tiga bulan yang lalu, Raducanu adalah seorang siswi yang menunggu hasil A-Level-nya dan bertanya-tanya apakah dia akan diberikan kartu liar ke Wimbledon. Sekarang dia sedang bersiap untuk menghadapi juara Olimpiade Belinda Bencic untuk memperebutkan tempat di empat besar AS Terbuka.

Kemenangannya 6-2, 6-1 atas Shelby Rogers – petenis Amerika terakhir di tunggal putri – disaksikan oleh pemain wanita terhebat Inggris Virginia Wade. Sungguh pedih dan menyenangkan melihat keduanya, yang lahir dengan perbedaan 57 tahun, saling menghargai pada wawancara pasca-pertandingan. “Kamu adalah legenda mutlak,” kata Raducanu, yang menunjukkan ketenangan di depan mikrofon seperti yang dia lakukan di lapangan. “Aku merasa terhormat memilikimu di sini.”

Raksasa lain di tahun 1970-an, Martina Navratilova, tak henti-hentinya memujinya saat tampil di liputan TV Amazon Prime. “Dia adalah seorang superstar dalam pembuatannya,” kata Navratilova, bukan wanita yang suka hiperbola.

Ini adalah tampilan klinis lain di mana lawan Raducanu tidak tahu bagaimana menyakitinya. Rogers – 28 tahun peringkat No43 di dunia – membuat awal yang cepat tetapi kemudian mulai mengumpulkan total 29 kesalahan sendiri yang mengkhawatirkan, tampaknya kehilangan kemiripan koordinat pada komputer target internalnya.

Rogers kemudian mengaku merasa malu dengan penampilannya. Tetapi ketika Anda mempertimbangkan bahwa lawan Radacanu sebelumnya, Sara Sorribes Tormo, juga meledak di bawah tekanan serangan bolanya yang cepat dan bersih, ada sebuah pola yang muncul.

Raducanu secara konsisten membuat lawan-lawannya ketakutan. Sebagian dengan mengambil bola lebih awal dan menyangkal waktu mereka. Sebagian dengan menutupi pelataran seperti selimut raksasa. Gerakannya begitu licin pada hari Senin sehingga membuat Rogers membidik terlalu banyak.

Tetapi hal yang paling membingungkan bagi para profesional tur yang solid dan berpengalaman ini adalah rasa bakat alami yang membayang di kaca spion. Raducanu ada di sana, menyorotkan lampu depannya dan menyerbu ruang mereka. Itu tidak pantas di jalan raya, tetapi dalam bisnis yang kompetitif ini, dia benar untuk menggertak mereka dari jalannya.

Itu adalah awal yang gugup, luar biasa, bagi Raducanu, yang selalu tampil gemilang di setiap pertandingan sebelumnya di AS Terbuka. Tapi kemudian Stadion Arthur Ashe adalah kesepakatan yang berbeda, menampung sekitar 23.500 penggemar. Sisi-sisi yang miring sangat tinggi sehingga, dari atas, sulit untuk mengidentifikasi para pemain di lapangan. Dan ketika Anda menjadi pusat perhatian, Anda bisa melihat ke atas dan menderita semacam vertigo terbalik.

Ada kesalahan ganda di kedua game servis pembukaannya – yang mungkin normal untuk beberapa pemain, tetapi tidak untuk Raducanu, yang hanya melakukan enam ganda hingga saat ini di turnamen. Rogers tampil bagus pada tahap ini, mendaratkan lebih banyak pukulan di game pembuka daripada yang dilakukan Sorribes Tormo di seluruh pertandingan hari Sabtu saat ia mematahkan servis dan kemudian bertahan untuk 2-0.